Sjöpungar – Allt som du behöver veta om manteldjuret

En av alla sjöpungsarter

Sjöpungar, som kan beskrivas som avsmalnande tuber som är ungefär lika stora som fingrar och det är en av de mest intressanta varelserna i havet.

Totalt sätt så finns det över 1850 sjöpungsarter i hela världen, och på Sveriges västkust hittar vi ungefär 20 stycken av dessa arter.

För musselodlare är de en plåga eftersom de förhindrar och försvårar odlingen av musslor, men samtidigt hjälper sjöpungar också mot övergödning, vilket marinbolagen Fredrik Norén bland annat berättar om i en artikeln från Sveriges Radio.

I denna artikeln kommer vi gå igenom allt som du behöver veta om sjöpungar, och varför vi tror att det kommer vara en del av lösningen i kampen mot övergödning.

Vad är sjöpungar för något?

Sjöpungar, som tillhör klassen Ascidiacea kan beskrivas som avsmalnande tuber och de är ungefär lika stora som fingrar. De tillhör gruppen manteldjur och deras föda består till största del av plankton.

Sjöpungar går att hitta i alla världens hav och på Sveriges västkust går det att hitta ungefär 20 stycken arter av sjöpungar.

På flera sätt så kan sjöpungar liknas med musslor eftersom de filtrerar stora mängder vatten efter föda och tar även upp stora kväve och fosfor, som binds fast till sjöpungen.

Detta gör också att sjöpungen renar havet och minskar övergödningen, samtidigt som den får föda till sig själv.

Hur kan man använda sjöpungar?

Än så länge så har sjöpungar testat för många olika använingsområden. Odling har bland annat genomförst för att kunna omvandla det till biobränsle, såväl som matprodukter såsom Ciona Umamifond som tillverkas av Marine Taste.

Den klimatsmarta Ciona Umamifonden har exempelvis testats av stjärnkockarna Leif Mannerström och Paul Svensson i deras matlagning. Denna fonden blev också vinnaren av SM i Mathanverk under 2021 i kategorin innovativt mathantverk.

I en intervju med Dagens Industri säger uppfinnaren Fredrik Norén, och personen bakom Marine Taste, att nästa steg för dem är att kunna använda sjöpungens kött till burgare och färs, vilket skulle leda till att ännu mindre går till spillo i deras produktion.

Detta är otroligt spännande framsteg i arbetet med att utveckla hållbara livsmedelskällor.

Om du letar efter recept med sjöpungar inom matlagningen så går det också att hitta mycket inspiration på Marine Tastes hemsida.

Förutom matlagning, så finns det även andra spännande användningsområden, bland annat inom etanolproduktion.

Idag ligger exempelvis Sveriges årliga förbrukning av etanol som drivmedel på ungefär 350 000 kubikmeter, och forskare tror idag att cirka 175 000 kubikmeter etanol hade kunnat tillverkas från sjöpungar. Däremot hade krävts en rejäl utbyggnad av dagens odling.

Odling av sjöpungar

Sjöpungar odlas på samma sätt som musslor, det vill säga på långa rep som hänger ner i vattnet och som hålls uppe genom två flytande bojar.

Eftersom sjöpungens föda till största del består av växtplankton så har odling av sjöpungar genomförts i miljövänligt syfte. Detta beror på att kväve och fosfor binds fast till sjöpungen, vilket i sin tur leder till minskad övergödningen av haven.

Under de senaste åren har flera olika odlingsprojekt av sjöpungar suttits igång, eftersom man bland annat ser potentialen att det kan användas som biobränsle samtidigt som det renar haven.

Det har också börjat komma flera produkter med sjöpungar såsom Ciona Umamifond som tillverkas av Marine Taste.

Även om sjöpungar verkar ha många fördelar, så menar forskare att det behövs mer kunskap i hur en storskalig odling av sjöpungar skulle påverka havet. Detta menar bland annat forskare från Rise, Research Institutes of Sweden.

Det känns däremot som sjöpungar har en stor potential eftersom det användas på många olika sätt, och på grund av att det kanske kan vara en lösning i kampen mot övergödning.

Det finns bland annat ett projekt där man undersöker om sjöpungarna går att odla i Östersjön som en metod för att minska övergödningen där. Idag finns det nämligen inte sjöpungar i Östersjön eftersom sjöpungar behöver en högre salthalt i vattnet.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.